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Will Mandatory Face Masks End the Burqa Bans?

Tuesday 9 June 2020 by Isabelle Rorive

Isabelle Rorive a été interviewée par Lou Stoppard, correspondante pour le New York Times en Europe sur la nouvelle obligation de porter un masque dans certaines situations en Belgique suite à la pandémie de Covid-19. Comme concilier ces obligations réglementaires avec la loi fédérale du 1er juin 2011 qui interdit la dissimulation partielle ou totale du visage dans l’espace public et qui prévoit des peines d’amende et d’emprisonnement (article 563 bis du Code pénal), sans viser parmi ses exceptions le port du masque médical pour le particulier ? Il est certain que ce nouveau rebondissement a pour effet de mettre en lumière, pour autant que de besoin, que sous la neutralité de son intitulé, c’est bien le voile islamique intégral (niqab ou burqa) qui était visé.
Avec Emmanuelle Bribosia, Isabelle Rorive avait critiqué le déroulement du processus politique qui avait conduit à l’adoption de cette législation pénale : « We claim that the political process failed to produce an accurate expression of the different interests that should be taken into account (at least in Belgium) and that democratic debates are full of snap judgments (in all countries concerned). This could be seen as anecdotal. Official figures of women wearing the niqab in European countries are very low. Their backgrounds are diverse: diplomat’s wives and tourists, recent immigrants who sometimes start to wear the face veil after their arrival on the European territory, nationals who come from a Muslim background or who are converted. However, there is much more at stake, namely the rest of the Muslim population who, to a large extent, is experiencing discrimination due to stereotypes and negative views” (“Insider Perspectives and the Human Rights Debate on Face Veil Bans”, in E. Brems (dir.), The Experiences of Face Veil Wearers in Europe and the Law, coll. Cambridge Studies in Law and Society, Cambridge University Press, 2014, p. 163-183).

L’article du New York times est disponible à l’adresse suivante : https://www.nytimes.com/2020/05/19/style/face-mask-burqa-ban.html

Voy. aussi la contribution d’Emmanuelle Bribosia et Isabelle Rorive parue en 2014 (disponible ci-dessous).


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