Du courage - Une histoire philosophique

vendredi 5 février 2010 par Thomas Berns

T. Berns, L. Blesin, G. Jeanmart, Du courage - Une histoire philosophique, Editions Les Belles Lettres (collection « Encre marine »), 2010.

http://www.encre-marine.com/livre/?GCOI=29094100559340&fa=description

Résumé :
Après la longue mise en veilleuse par les Modernes de tout « discours sur les vertus », force est de constater un retour de la notion de courage dans les discours contemporains : non seulement dans le champ médiatique, prompt à ériger de nouveaux temples pour des héros d’un jour, mais plus encore dans un certain discours politique qui appelle les individus tantôt à la performance, tantôt à la responsabilisation de soi. Face à ce retour qui agit à la manière d’une injonction, cet essai veut se réapproprier la notion de courage par les chemins de son histoire philosophique, de manière à indiquer les présupposés et les conséquences de ce nouvel appel commun à l’héroïsme individuel.

Le courage est-il un acte héroïque, tel que mis en scène dans l’/Iliade/ d’Homère, ou réside-t-il dans une patience discrète, valorisée par les chrétiens ? Doit-il être pensé comme modération, dans la lignée de la morale d’Aristote, ou comme excès politique à la façon machiavélienne ?
S’agit-il d’une vertu individuelle, comme le suppose l’éthique grecque, ou d’une vertu collective et anonyme telle qu’une tradition républicaine plus romaine le suggère ? Est-il défini par l’action, comme chez Arendt, ou par la réflexion, comme chez Platon et Kant ? S’il est action, celle-ci doit-elle être pensée dans son caractère radicalement politique ou, au contraire, comme le réclame Dewey, dans son contexte social ?
S’il est par contre réflexion, celle-ci n’est-elle pas alors d’abord celle du philosophe sur sa propre actualité, comme le suggère Foucault ?

Ce livre est le fruit d’une recherche collective menée par les trois auteurs à l’initiative de la Fondation Bernheim (http://www.fondationbernheim.be).

Comptes rendus
- De Nicolas Mathey, pour L’Humanité, 11 octobre 2010, cf. pièce jointe.
- De Daniel Agacinski pour la revue Esprit, nov. 2010., cf. pièce jointe.


Responsable du comité éditorial :

Centre Perelman de Philosophie du Droit de l’Université libre de Bruxelles
CP 132 - Av. F. D. Roosevelt 50 - 1050 Bruxelles
Tel. 02/650 38 84 - Fax 02/650 40 07 - e-mail